博大精深|传统国药之“十八般兵器”

中药炮制是一种复杂的科学技术工作,操作方法很多,应用的工具也是多种多样的。在科学技术不甚发达的旧时代,古人们又是用哪些传统工具来炮制中药材的呢?

药碾子——以报救命之恩

药碾子,学名惠夷槽,古时医家必备之物。相传是东汉年间一铁匠为感谢华佗治好了他的病,专门为其打造用来碾药,以减少华佗和徒弟碾药时的劳累。惠是赠,以报救命之恩;夷是平安,意为救死扶伤,化险为夷;槽,碾药之器。因为“惠夷槽”主要是用来碾药的,所以人们又习惯称其为药碾子。

古代医家靠用碾子、石磨、杵等把药材压成粉末。药碾子靠碾盘在碾槽里不断滚动而把中药碾成粉末,以便进一步制作丸、散、膏、丹等成药,中间宽敞,两头收紧,像一只驮着岁月的小船,行走于悬壶的湍急河流。

戥子——齐眉对戥历经千年

药戥子,是中药房的称量工具,历经千年沿用至今。现在中药房所常用的戥子,多使用山桃木或其他硬木制成戥子杆,以黄铜镶嵌作为戥星(即刻度),戥子锤和戥子盘也多为黄铜制成,达到了部分中药“忌铁器”的要求,同时延长了戥子的使用寿命。

戥子的称量范围大小不等,每杆戥子会有两个称量范围,就是行话说的“头毫”、“后毫”。头毫的称量范围均为0至50克,而后毫的称量范围均为50克至250克。在称量的准确度方面,普通戥子的称量精度通常到克,而贵细药材专用的分厘戥称量精度可达到0.1克。将戥杆举至与双目平齐,左手将砣弦移至欲称量的戥星刻度上,放开左手并检视平衡,中药业有所谓“齐眉对戥”指的就是以上讲述的方法,已达称量药物的剂量更为精确。

据传上海有一位学者去欧洲某医学院进修,曾带去一杆戥子,于圣诞节前夕作为小小礼物赠给院长,并附了一张使用说明,介绍中国使用这种戥子控制药物用量的精确性,以及如今中国许多医院中药配方仍在使用这种传统戥子的情况。出乎意料之外,第二天院长突然召见,在座的还有几位学院要员,那杆戥子放置在办公桌上,还有一架天平相伴。院长请这位学者演示戥子操作,在用戥子称了重量后,再用天平复核,果然十分精确,顿时响起了一片掌声。不久中国这杆古老的衡器配上了精美的座子,陈列在学院收藏室的展览橱窗中,并有文字介绍:中国使用这样的衡器来控制药物用量已有几千年。

杵臼——不嫌贫贱传交友佳话

断木为杵,掘地为臼。杵臼,舂捣粮食或药物等的工具。杵,舂米或捣药的木棒;臼,舂米或药物的器具,用石头或木头制成,中间凹下。铜杵臼,舂捣药物器皿,常置于售药柜台前备用。

杵臼之交,旧称互相不嫌贫贱的朋友。东汉时期,有一个穷苦好学的读书人,名叫公沙穆。经过一段时间的刻苦读书,总认为自己所学有限,想进入京城太学继续深造。公沙穆家中穷困,没有那麽多钱作为他入太学学习的费用。于是,公沙穆到一位吴佑的富户家做舂米工人。吴佑曾任齐相、长史等官职。

有一天,公沙穆正在舂米,吴佑来到他的身边,吴佑见公沙穆举止斯文有礼,根本不像做粗工的人,便和他攀谈起来。言谈中,吴佑发现公沙穆学识渊博,很有见解。吴佑不顾彼此贫富悬殊,便和他在杵臼前成为朋友。在封建社会,贫富县殊,等级森严。一个富豪能够屈尊降贵与一个穷苦读书人交朋友,是件难得之事,因此,“杵臼之交”被传为一段佳话。

药罐——有借“不”还图吉利

药罐子,分储药罐和煎药罐,前者是用来储药器皿,后者用来煎熬中药的器皿。

有机不换!主人非但不会生气,还会很高兴地把药罐子借出去。其中有什么讲究吗?

一般人家是不会置办药罐子之类的物件的,只有那些有久病之人的家庭,不得已才会购置药罐子。如果哪家人生病了,需要熬中药,那么便要到别人家借药罐子。通常,药罐子用完后,人们会将药渣全部倾倒出门,取“药倒”病除之意。另外将药倒在十字路口上,被众人践踏,也有病被带走,消除病患的含义。处理完药渣之后,将药罐放置好,除非主人家来索回,否则是不能主动送回药罐的。主人家将药罐借出,意味着送病出门,自然很乐意将药罐借出了。如若主人家煎药还须索回药罐,借罐之人便要在药罐中放些钱财等,压一压病气。拿到药罐往家中返的主人,中途不得在别人家停留,不然,会将病患带至所到之家。

有些地方,还流行着“偷药罐”的风俗。人们不愿意借药罐,因为借药罐意味着把病借来了,而且煎完药,药罐还要留在家里,不吉利,所以要“偷”,这样用完药罐之后,再偷偷地将药罐送回去,既处理了煎药的问题,又解决了“招病”的难题。其实,置药罐,借药罐,还药罐,并不能决定病症的去留,这不过是人们的一种心理作用而已。

博山炉——燃香草以洁室除湿

博山炉,汉、晋时期常用的青铜熏香器具,又名香薰、薰炉,可用来熏衣、熏被以除臭、避秽。炉体呈青铜器中的豆形,有盖,盖高而尖,镂空,呈山形,山形重叠, 其间雕有飞禽走兽,象征传说中的海上仙山——博山而得名。当炉腹内燃烧香料时,烟气从镂空的山形中散出,有如仙气缭绕,给人以置身仙境的感觉。燃香草以洁室,既除地下湿气又怡人心肺,并祈祝以达神明。

熏炉为金,香料为木,炭为火,下为水,土为形,暗印木水火土五行之说。

铜獬豸熏——熏衣熏被以除臭避秽

铜獬豸(xiè zhì)熏,是古代用来熏香的用具,还可以用来熏衣、熏被以除臭、避秽。

獬豸,是中国上古传说中的一种神兽,它似羊非羊,似鹿非鹿,头上长着一只角,故又俗称“独角兽”。在古书中记载这种神兽能辨别是非,保护弱小,因此也常被人视之为吉祥物。而在墓葬中随葬此物也取其镇墓辟邪的作用。

切药刀、药锉和铁锤

配合切药刀的工具有切药用的竹把子、单切用的虎头钳、螃蟹钳、拦药的刀方、接药的药斗、擦刀的油帚子、水帚子。片刀式样与菜刀相似,刀片薄,刃口为两面,呈弧形,具切、削、片、劈多种作用。

药锉,用于木质、角质药材锉末的工具。铁锤,用于药材破碎。

 

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