吃人参不如睡五更

       古时无钟,夜间就用更鼓报时,从黄昏起(相当于现今的19点),直到平旦(凌晨5点),将一夜分为五更。五更正是人一天中最宝贵的休息时间,所以俗语说“吃人参不如睡五更”。人参不是人人可吃,夜间的睡眠却是每个人的生理需要,可见俗语颇有些道理。古人有诗曰:“夏新绢衣,秋新米饭。安稳眠睡,直千直万。”直道安稳睡眠的宝贵。前人亦有“千金难得买酣睡”、“不觅仙方觅睡方”的箴言。
    夜间睡眠对人有什么重要之处
       清人李渔在其《闲情偶寄·颐养部》对此说得更为透彻:“养生之诀,当以善睡居先。睡能还精,睡能养气,睡能健脾益胃,睡能坚骨壮筋。”结合现代研究来看,主要有两方面的重要作用。
       首先,睡眠是人对自然界昼夜节律的一种生理适应。一日之内,天地阴阳规律性地消长变化不息,从而形成了白昼阳气盛与黑夜阳气藏的特点;同样地,人体在长时间地适应自然过程中,形成了与之相似的白昼清醒,夜晚昏沉乃至睡眠的生理节律。所以《灵枢·口问》中说:“(夜晚)阳气尽而阴气盛则目瞑。”睡眠是人适应自然的生理需要,有着严格的节律性。
       其次,从现代医学来看,睡眠好处颇多,对人体极为重要。睡眠能消除疲劳,恢复体力,保护大脑,恢复精力,增强免疫力,促进生长发育,延缓衰老,促进心理健康,还有利于美容。睡眠时人的基础代谢率下降,能有效恢复体力。睡眠还能增强机体产生抗体的能力,从而增强机体的抵抗力。同时,睡眠与儿童生长发育密切相关,婴幼儿在出生后相当长的时间内,大脑持续发育,这个过程离不开睡眠。近年来的许多调查研究发现,长寿老人多有一个良好的睡眠习惯,提示睡眠与长寿也有很大的联系,正如唐代医学家孙思邈所说:“灯用小炷,节爱精神。”睡眠充足的人,就像那用小炷的灯一样,能更长久地燃烧。
    夜间什么时候入睡最好
       夜间什么时候入睡最好?这个时间古今略有不同,古人娱乐活动较少,照明措施也不发达,所以起更,也就是19点的时候,已经开始准备睡了,直到21点的时候,多数已经上床就寝。然而对于现代人,由于工作关系,19点的时候只是晚饭时间,再考虑现代娱乐方式的丰富和照明对人体节律的影响,一般21点开始准备睡眠,22点至23点就寝较佳,至晚不能超过零时,否则有损健康。
       什么样的睡眠才是好睡眠
       “睡五更”对人体功能恢复的作用,还要取决于睡眠质量的好坏。一般上床半小时内能入睡,就算正常。整个睡眠过程要能够保持一定的深度,梦少或者自感无梦,同时成人睡眠时间要保证6至8小时。另外,第二天醒来没有困倦疲惫感,感觉睡眠能有效恢复体力和精力。能满足这些条件,就是一个好的睡眠。
       可见,夜间睡眠不仅是人解除一天疲劳的主要途径,更是一味有益身心健康的滋补品,是抵御疾病的一道防线,是延年益寿的一种灵丹妙药,其效胜过人参多矣!(来源:中国中医药报)